Om dagen i god sigt anvendes signalfigurer. Om natten bruges lanterner. Om natten fører den lanternerne rød, hvid og rød.
Skibslys bruges fra solnedgang til solopgang, samt ved nedsat sigt. Alle skibe (undtagen skib til ankers) har grønt til styrbord (112,5 grader), rødt til bagbord (112,5 grader), og et hvidt agterlys (135 grader).

Som udgangspunkt viser alle skibe sidelys og agterlys. Det svarer til lysene på en sejlbåd. Er båden maskindrevet skal den samtidig vise et hvidt toplys, der lyser i samme vinkel som sidelysene tilsammen.
Man kan se hvilken vej et stort skib sejler. Det hjælper de to toplys med. Det forreste sidder lavest. Maskindrevne skibe på mere end 50 meter skal have to toplys.Et hvidt lys kan være:
et hvilket som helst skib set agterfra
et skib under 7 m der sejler under 7 knob
ankerligger

Det kan også være lys på land. Hold altid den mulighed åben, da dine instrumenter kan have snydt dig, i forhold til hvor du er. Endvidere kan du have snydt dig selv ved at sætte din position forkert ud i søkortet. Du kan også have aflæst din kurs forkert, samt mange andre ting.